ความสมบูรณ์แม่น้ำทางตอนใต้ของเทือกเขาร็อกกี้ (มิสซิสซิปปี-มิสซูรี)

เป็นที่รู้กันนานนับศตวรรษสำหรับคนอเมริกันและคนท้องถิ่นรวมถึงในแคนาดาว่า บริเวณแม่น้ำมิสซิสซิปปี-มิสซูรี และทางใต้ของเทือกเขาร็อกกี้ คือดินแดนแห่งการผจญภัยที่กว้างใหญ่ ถือเป็นต้นธารแห่งความอุดมสมบูรณ์ในแบบที่คนอเมริกันที่มีพื้นเพมาจากผู้อพยพชาวยุโรปในศตวรรษก่อนหน้านี้ไม่เคยพบมาก่อน ทำให้ดินแดนฝั่งตะวันตกของอเมริกากลายเป็นเป้าหมายของการสำรวจ การแสวงหาโชค ความร่ำรวย และตั้งรกรากของชนชั้นกลางและล่างที่ไม่เกรงกลัวความยากลำบาก

บริเวณนี้มีความอุดมสมบูรณ์มาก เป็นถิ่นฐานเดิมของชาวอเมริกัน-อินเดียนแดงพื้นเมืองที่ตั้งรกรากมายาวนาน ลักษณะภูมิประเทศเป็นที่ราบกว้างใหญ่ อาณาเขตจรดตั้งแต่มหาสมุทรอาร์กติกทางตอนเหนือลงมาจนถึงอ่าวเม็กซิโกทางตอนใต้ อยู่ระหว่างเทือกเขารอกกี้ กับ เทือกเขาอัปปาเลเชียน

แล้วทำไมบริเวณนี้จึงมีความอุดมสมบูรณ์มากเป็นพิเศษ ก่อนอื่นมารู้จักกับกับภูมิประเทศที่กว้างใหญ่นี้กันก่อน ลักษณะภูมิประเทศทำให้มีการแบ่งออกเป็น 6 เขต ได้แก่

ที่ราบลุ่มแม่น้ำมิสซิสซิปปี อยู่ตอนใต้ของทะเลสาบ Great Lake ไปถึงอ่าวเม็กซิโก มีแม่น้ำหลายเส้นที่แตกย่อยไปมากมาย หนึ่งในแม่น้ำที่ดังที่สุดก็คือมิสซูรี โอไฮโอ เทนเนสซี อาร์คันซอ ไหลลงสู่อ่าวเม็กซิโก

ที่ราบลุ่มแม่น้ำแมกเคนซี อยู่ทางเหนือสุด ระหว่างเขตหินเก่าแคนาดากับเทือกเขาร็อกกี้ เป็นที่ราบแคบ อากาศหนาวเย็น ค่อนข้างอาศัยยาก จึงมีประชากรอาศัยน้อย

แถบทุ่งหญ้าแพรรี อยู่ในเขตแดนของประเทศแคนาดา มีอาณาเขตกว้างใหญ่อยู่ทางตอนกลาง ไปถึงติดพรมแดนของสหรัฐหลายมณฑลได้แก่ ซาสแกตเชวัน อัลเบอร์ตา และมานิโทบา ปัจจุบันถือว่าเป็นแหล่งปลูกข้าวสาลีที่สำคัญของประเทศแคนาดา

ที่ราบรอบทะเลสาบเกรทเพลนส์และลุ่มแม่น้ำเซนต์ลอเรนซ์ มีทะสาบน้ำจืด 5 แห่งได้แก่ สุพีเรียมิชิแกน ฮูรอน อีรี ออนแตริ ทั้ง 5 นี้มีคลองเชื่อมติดต่อกันหมด ทำให้น้ำในทะเลสาบไหลลงสู่แม่น้ำเซนต์ลอเรนซ์แล้วออกไปสู่มหาสมุทรแอตแลนติก ด้วยความต่างระดับทำให้เกิดน้ำตกชื่อดังเช่น ไนแอการา ได้ชิ่อว่าสวยงามมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

ชายฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติก เป็นที่ราบซึ่งอยู่ระหว่างเทือกเขาอัปปาเลเชียนและมหาสมุทรแอตแลนติก จัดว่าเป็นแหล่งเพาะปลูกยาสูบที่สำคัญมากในรัฐแคโรไลนาเหนือ เคนตักกีและเวอร์จีเนีย
สุดท้ายคือ เกรตเพลน มีอาณาบริเวณมาก แต่ก็ค่อนข้างแห้งแล้งเพราะเป็นเขตเงาฝน อยู่ทางตะวันออกของเทือกเขาร็อกกี้ แม้ว่าจะแห้งแล้ง แต่ก็แถบนี้นิยมเลี้ยงวัวเนื้อเป็นจำนวนมาก

จากภูมิประเทศเหล่านี้จะเห็นได้ว่า มีการเชื่อมต่อกันเป็นอาณาบริเวณกว้างใหญ่ แม้จะมีส่วนที่แห้งแล้ง อยู่บ้าง แต่ด้วยสภาพภูมิอากาศที่สลับไปมา กับการเป็นทุ่งกว้างใหญ่ แม่น้ำหลายสายพาดผ่าน ทำให้กลายเป็นแหล่งอาหารและระบบนิเวศน์อย่างดีของสัตว์ป่าหลายชนิด ปัจจุบันจึงกลายเป็นหนึ่งในพื้นที่อนุรักษ์ของอเมริกามาจนทุกวันนี้