ความสมบูรณ์แม่น้ำทางตอนใต้ของเทือกเขาร็อกกี้ (มิสซิสซิปปี-มิสซูรี)

เป็นที่รู้กันนานนับศตวรรษสำหรับคนอเมริกันและคนท้องถิ่นรวมถึงในแคนาดาว่า บริเวณแม่น้ำมิสซิสซิปปี-มิสซูรี และทางใต้ของเทือกเขาร็อกกี้ คือดินแดนแห่งการผจญภัยที่กว้างใหญ่ ถือเป็นต้นธารแห่งความอุดมสมบูรณ์ในแบบที่คนอเมริกันที่มีพื้นเพมาจากผู้อพยพชาวยุโรปในศตวรรษก่อนหน้านี้ไม่เคยพบมาก่อน ทำให้ดินแดนฝั่งตะวันตกของอเมริกากลายเป็นเป้าหมายของการสำรวจ การแสวงหาโชค ความร่ำรวย และตั้งรกรากของชนชั้นกลางและล่างที่ไม่เกรงกลัวความยากลำบาก บริเวณนี้มีความอุดมสมบูรณ์มาก เป็นถิ่นฐานเดิมของชาวอเมริกัน-อินเดียนแดงพื้นเมืองที่ตั้งรกรากมายาวนาน ลักษณะภูมิประเทศเป็นที่ราบกว้างใหญ่ อาณาเขตจรดตั้งแต่มหาสมุทรอาร์กติกทางตอนเหนือลงมาจนถึงอ่าวเม็กซิโกทางตอนใต้ อยู่ระหว่างเทือกเขารอกกี้ กับ เทือกเขาอัปปาเลเชียน แล้วทำไมบริเวณนี้จึงมีความอุดมสมบูรณ์มากเป็นพิเศษ ก่อนอื่นมารู้จักกับกับภูมิประเทศที่กว้างใหญ่นี้กันก่อน ลักษณะภูมิประเทศทำให้มีการแบ่งออกเป็น 6 เขต ได้แก่ ที่ราบลุ่มแม่น้ำมิสซิสซิปปี อยู่ตอนใต้ของทะเลสาบ Great Lake ไปถึงอ่าวเม็กซิโก มีแม่น้ำหลายเส้นที่แตกย่อยไปมากมาย หนึ่งในแม่น้ำที่ดังที่สุดก็คือมิสซูรี โอไฮโอ เทนเนสซี อาร์คันซอ ไหลลงสู่อ่าวเม็กซิโก ที่ราบลุ่มแม่น้ำแมกเคนซี อยู่ทางเหนือสุด ระหว่างเขตหินเก่าแคนาดากับเทือกเขาร็อกกี้ เป็นที่ราบแคบ อากาศหนาวเย็น ค่อนข้างอาศัยยาก จึงมีประชากรอาศัยน้อย Continue Reading

การเปลี่ยนแปลงถึงอาหารของนักล่าแห่ง Leopard of the Kootenai

วันนี้เรามารู้จักกับ สัตว์ที่มีชื่อเสียงมากใน Kootenai รัฐไอดาโฮ ของสหรัฐอเมริกา จนได้ฉายาว่าเป็น เสือดาวนักล่าแห่ง Kootenai แต่มันไม่ใช่เสือ เพราะนี่คือชื่อเล่น หรือฉายาของปลาน้ำจืดที่มีขนาดใหญ่มหึมาที่สุดพันธุ์หนึ่งและเป็นเป้าหมายของนักตกปลาจำนวนมาก มันคือปลา Burbot ซึ่งทุกวันนี้กำลังมีจำนวนลดลงไปทุกทีเพราะการเปลี่ยนแปลงของสภาพภูมิอากาศและการล่าของมนุษย์ ปลา Burbot มีถิ่นฐานในแม่น้ำ Kootenai ทางตอนเหนือของรัฐไอดาโฮ อเมริกา และบริติชโคลัมเบีย เป็นถิ่นฐานเฉพาะของมัน สาเหตุที่ทำให้มันได้ฉายาว่า เสือดาวแห่งลุ่มน้ำ Kootenai เป็นเพราะลักษณะสีและลวดลายบนตัวของมันที่คล้ายกับเสือดาวหิมะ ในหลายรัฐของอเมริกา มีปลาสายพันธุ์นี้อยู่ชุกชุมมาก แต่ที่มักพบเป็นสายพันธุ์พิเศษจะอยู่ที่ไอดาโฮ ไวคอมมิ่ง และ มอนทาน่า แต่ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา จำนวนของพวกมันกลับลดลงไปมาก โดยเฉพาะในฝั่งตะวันตกของไอดาโฮ นักวิจัยและนักสมุทรวิทยาจำนวนมากได้ศึกษาถึงเรื่องนี้ แล้วยังมีการรณรงค์ให้ลดการจับปลา Burbot ให้น้อยลง แล้วก็พยายามพัฒนาสายพันธุ์และฟื้นฟูให้กลับมามีจำนวนเพิ่มขึ้น Continue Reading

การดูแลรักษาแหล่งน้ำ The Gallatin River

แม่น้ำมิสซูรี เป็นหนึ่งในแม่น้ำสายที่ยาวและมีชื่อเสียงมากที่สุดแห่งหนึ่งของอเมริกา จึงมีแหล่งน้ำที่ยังคงรักษาสภาพธรรมชาติไว้ได้หลายแห่ง โดยเฉพาะแม่น้ำ Gallatin ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแม่น้ำมิสซูรี มีความยาวประมาณ 193 กิโลเมตร พาดผ่านรัฐมอนทาน่าและไวคอมมิ่ง ปัจจุบันถือว่าเป็นหนึ่งในแหล่งน้ำที่ได้รับการอนุรักษ์รักษาไว้ให้ยังมีความเป็นธรรมชาติมากที่สุดแห่งหนึ่งในฝั่งตะวันตกของอเมริกา บริเวณแม่น้ำมิสซิสซิปปี-มิสซูรี เดิมเป็นถิ่นฐานของพวกอเมริกัน-อินเดียนแดง ชาวพื้นเมือง ที่ได้ตั้งรกรากอยู่มานาน บางส่วนก็โดนรุกรานเข้ามาในสมัยบุกเบิกอเมริกา ต่อมาในศตวรรษที่ 18 รัฐบาลสหรัฐได้มีนโยบายหลายอย่างที่เกี่ยวข้องกับการอนุรักษ์สิ่งแวดล้อม และปรับปรุงแหล่งธรรมชาติเพื่อไว้เป็นเขตอนุรักษ์ให้สัตว์ป่าและคนพื้นเมือง โดยบุคคลสำคัญที่มีส่วนผลักดันก็คือ Albert Gallatin ซึ่งมีตำแหน่งในขณะนั้นเป็นเลขาธิการกระทรวงการคลังของสหรัฐ ก็ได้รับเกียรติให้นำชื่อของเขามาใช้ตั้งเป็นหนึ่งในแม่น้ำสามสายที่แตกออกมาจากแม่น้ำสายหลักของมิสซูรี ซึ่งต่อมาก็ได้กลายเป็นแหล่งท่องเที่ยวที่สำคัญแห่งหนึ่งสำหรับผู้ชื่นชอบการเดินทาง Camping และเหล่านักผจญภัยไปโดยปริยาย ทัศนียภาพและระบบนิเวศน์ของแม่น้ำ Gallatin ถือว่าเป็นหนึ่งในสถานที่สวยงามและมีชื่อเสียงที่สุดของฝั่งตะวันตก ถือว่าเป็นส่วนหนึ่งใน Yellowstone National Park ที่มีนักเดินทางแวะเวียนไปอยู่บ่อยๆ หากย้อนไปในศตวรรษที่ 18 บริเวณนี้เป็นพื้นที่หนึ่งซึ่งพบว่าได้มีการรุกรานและเป็นแหล่งสำรวจของนักแสวงโชคจำนวนมากโดยกลุ่มคนอเมริกันฝั่งตะวันออกที่มีพื้นเพมาจากผู้อพยพชาวยุโรป ทั้งการขุดทอง Continue Reading

การเกิดขึ้นของ Rocky Mountains

เทือกเขาร็อกกี้เป็นหนึ่งในภูเขาและภูมิประเทศที่มีชื่อเสียงมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก มีอาณาเขตครอบคลุมพื้นที่ในประเทศแคนาดาและทางเหนือของสหรัฐอเมริกา หนึ่งในสาเหตุที่ทำให้มีชื่อเสียงมากก็เพราะเป็นตัวอย่างให้ศึกษาทางธรณีวิทยาเรื่องการกำเนิดของเทือกเขาที่ดีมากแห่งหนึ่ง แล้วมันเกิดขึ้นได้อย่างไร เทือกเขาร็อกกี้ตั้งอยู่บนรอยต่อของแผ่นเปลือกโลกที่ได้แยกออกจากกัน (Divergent Boundary) กระบวนการคือ เมื่อแม็กม่าในชั้นแอสทีโนสเฟียร์ดันตัวขึ้นมา ทำให้ส่วนที่เป็นเพลทขยายตัวออกจากกัน แล้วเกิดรอยต่อระหว่างแผ่นเปลือกโลกสองแผ่นที่อยู่ใต้มหาสมุทร โดยมากแล้ว ลักษณะนี้มักเกิดขึ้นในบริเวณสันกลางมหาสมุทร ตัวอย่างเช่น รอยต่อของแผ่นอเมริกากับแผ่นยูเรเซียน แล้วเทือกเขาที่มีการแยกตัวหรือเกิดรอยต่อที่แยกออกจากกัน จะส่งผลให้เกิดแผ่นดินไหวที่ระดับตื้นตามแนวแกนการแยกตัวเท่านั้น และเกิดกลไกการแยกตัวขึ้น แผ่นดินไหวที่เกิดจากลักษณะการแยกตัวมักจะมีขนาดต่ำกว่า 8 ริกเตอร์ ซึ่งกรณีที่รอยต่อของแผ่นเปลือกโลกเคลื่อนที่ชนกันและเกยกัน (Convergent Boundary) แล้วทำให้เกิดเทือกเขาร็อกกี้นั้น เป็นลักษณะการชนกันแบบ แผ่นทวีปชนกับแผ่นทวีป ส่งผลทำให้เพลตที่มีความหนาแน่นน้อยกว่าเกิดการโก่งตัวเกยสูงขึ้นกลายเป็นเทือกเขา เป็นกรณีเดียวกันกับที่ทำให้เกิดเทือกเขาที่มีขนาดยาวที่สุดของโลกอย่างหิมาลัย โดยเกิดจากการชนกันของเพลตอินเดียและเพลตเอเชีย หรือ เทือกเขาแอลป์ในทวีปยุโรป สำหรับเทือกเขาร็อกกี้ และรวมถึงเทือกเขาแอปปาเลเชียนที่อยู่ในทวีปอเมริกาเหนือด้วยกันนั้น มาจากการชนกันระหว่างเพลตอเมริกาเหนือกับเพลตแอฟริกา จากนั้นเมื่อภายในโลกเย็นตัวลงและมีการยุบตัวลงอีกที่ผิวนอก การเปลี่ยนแปลงจากความกดดันของโลก จึงทำให้มีภูเขาสูงและ หุบเหวลึกขึ้นในส่วนต่างๆ แล้วต่อมาฝนที่กระหน่ำตกลงมาก็ได้ผสมกับก๊าซบางอย่างในอากาศ ทำให้มีสภาวะเป็นกรด กร่อนเซาะบริเวณภูเขาส่วนต่างๆให้เกิดรอยเป็นชะง่อนเว้าแหว่ง บ้างก็แซะเอาส่วนที่มีแร่ธาตุต่างๆออกไปแล้วไหลลงสู่แม่น้ำ ทะเลและมหาสมุทร เกิดเป็นระบบนิเวศน์โดยรอบของเทือกเขา แล้วก็จะมีบางส่วนที่พลังทลายลงเพราะการระเบิดของภูเขาไฟและแผ่นดินไหว Continue Reading

5 สถานที่ท่องเที่ยวบริเวณเทือกเขาร็อกกี้

Moraine Lake ทะเลสาบที่ชื่อดังที่อยู่ในอาณาเขตของอุทยานแห่งชาติแบมฟ์ นักท่องเที่ยวจำนวนมากที่นิยมเที่ยวกันทางเหนือของอเมริกาและทางใต้ของแคนาดา มักจะรู้กันอยู่ว่าสภาพภูมิอากาศของแถบนั้นยากที่จะเจอช่วงอบอุ่นได้เต็มที่ แต่ถ้าโชคดีพอ นี่ก็คือสถานที่ท่องเที่ยวที่สวยงามที่สุดแห่งหนึ่งในแคนาดาเลยทีเดียว ทะเลสาบ และทัศนียภาพรอบบริเวณนั้นถือได้ว่าเป็นหนึ่งในที่สวยงามที่สุดจากทั่วโลก น้ำใสสะอาด แม้ว่าจะมีนักท่องเที่ยวเข้ามาจำนวนไม่น้อยในช่วง High Season ของแต่ละปี แต่ระบบจัดการก็ทำได้ค่อนข้างดี ทำให้ไม่รู้สึกว่าผู้คนพลุกพล่านเกินไปนัก Mountain Galleries Fairmont Jasper Park Lodge จัดเป็นสถานที่พักอันดับต้นๆของเทือกเขาร็อกกี้ มีชื่อเสียงมากในเรื่องบรรยากาศอันเงียบสงบ และมีที่เล่นสกีให้ด้วย นอกจากนี้ยังมีบริการอำนวยความสะดวกต่างๆครบครัน ทั้งการออกกำลังกาย เล่นโยคะ และยังมีสนามกอล์ฟด้วย เพราะสำหรับการมาเที่ยวกับครอบครัว การเดินทางก็สามารถหาเช่ารถเข้ามาได้โดยไม่ยากมากนัก จากจุดนี้ไป ยังสามารถออกไปเที่ยวชมวิวทิวทัศน์และสถานที่ท่องเที่ยวอื่นๆได้อีกมาก Athabasca Falls หนึ่งในน้ำตกที่สวยงามและน่ามาเที่ยวที่สุดแห่งหนึ่งของเทือกเขาร็อกกี้ ที่สำคัญคือ อยู่ไม่ห่างจากทางหลวงหลัก สามารถเดินทางได้สะดวก ทัศนียภาพที่สวยงาม Continue Reading